"그래, 내가 가마!"


일본 동화 작가이자 교육자인
하이타니 겐지로는 자신의 대표적인
《태양의 아이》인세를 모아  
'태양의 아이 유치원'을 세웠다.
 
그 유치원에 혼자 겉도는 아이가 있었다.
걸핏하면 집에  가고, 점심도 밖에서 놀며 때웠다.
 
겐지로는 "아이가 식사만이라도
친구들과 같이할 수 없을까? "고민했다.
 
하루는 배식이 끝나고
  점심을 먹으려는 차에 창밖에서
교실을 들여다보는 아이와 눈이 마주쳤다.

그가 '들어오라'고 했지만 아이는 도리질 쳤다.
순간 그는 생각했다.
 
 "점심은 꼭 교실에서 먹어야 하나 ? 
아이를 교실로 들이려고만 하지말고
 내가 밖으로 나가면 되는데"  

겐지로는 밥을 먹으려는 아이들에게 말했다.
"잠깐만 !  우리 밖에서 점심을 먹을까요?
마침 날씨도 좋군요."
 
 아이들은 신나서 식판을 들고 나갔다.
운동장을 가로질러 잔디밭으로 가는
친구들 뒤를 그 아이도 쭈뼛 쭈뼛 따라갔다. 
 

모두 따사로운 햇볕이 가득한 잔디밭에  빙 둘러앉자,
그는 아이를 불렀다.
"너도 같이 먹자!" 

 
아이는 마치 마술에서 풀려난 듯 걸어왔다.
그러고는 처음으로 친구들과 어울려 점심을 먹었다.

그날, 겐지로는
"네가 와주겠니?" 보다
"내가 다가가마!"라는 마음으로 아이들을 대할 때
어떤 변화가 일어나는지 깨우쳤고,
그 깨달음을 평생의 교육철학으로 삼았다.
 
 
 
< -서원석 제공- >
 
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"지극히 작은자 하나에게 하지 아니한 것이
      곧 내게 하지 아니한 것이라 하시고"(마태복음 25:45)